墨西哥城的鸟儿学会了捡烟头 创世逍遥录

2017-09-03 22:00   作者:赵嗒嗒   出处:互联网    

  导读: 墨西哥城的鸟儿学会了捡烟头 CREDIT: 123RF 就像许多适应了城市生活的动物一样,墨西哥城的朱雀也学会对人类的生活垃圾进行废物利用。它们会捡起人类丢掉的烟屁

墨西哥城鸟儿学会了捡烟头

墨西哥城的鸟儿学会了捡烟头



CREDIT: 123RF

就像许多适应了城市生活的动物一样,墨西哥城的朱雀也学会对人类的生活垃圾进行废物利用。它们会捡起人类丢掉的烟屁股,叼到自家巢里。科学家认为它们是为了对付巢内的寄生虫,不过烟蒂里的毒素可能会对雏鸟有不良影响。

2012年科学家就发现了朱雀的这一行动。墨西哥国家自治大学的研究者对此感到很好奇,于是决定研究它们到底是把烟蒂当药使用,还是仅仅只是把它们当成建筑材料。

烟草里面的尼苦丁会让人们产生一点点兴奋的感觉,但对昆虫蜘蛛等小动物来说却很要命,所以对鸟儿来说,这确实是挺实用的杀虫剂。

即便烟头刚好能够祛除小虫,这也不能证明这些朱雀就是因为这个原因才把它们叼到窝里的。它们这样做还有一个可能原因,就是烟蒂内的烟草纤维看起来很像羽毛。

为了寻找证据,研究者观察了朱雀的筑巢过程,并在雏鸟孵出之后将鸟巢边缘的材料替换成了干净的毛毡。这保证了巢内没有威胁雏鸟的寄生虫,同时也将鸟巢边缘的烟草纤维拿掉了。

被拿下来的鸟巢边缘材料平均有70只扁虱。于是研究者向10个鸟巢边缘的干净毛毡上各自放入了70只活扁虱,又在另外10个鸟巢毛毡上各自放入了10个死扁虱,另外12个鸟巢则保持干净。结果研究者发现,这些朱雀确实是将烟蒂当成了杀虫剂。与只有死扁虱的鸟巢相比,被放入活扁虱的鸟巢中的烟草纤维含量多了40%。

但杀虫是有代价的。2014年,有学者发现鸟巢中的尼苦丁含量越多,雏鸟染色体异常的概率就越高。

杀死寄生虫似乎能够帮助更多的雏鸟被孵化出来。而且这些雏鸟的免疫系统更强大,这可能是因为免疫系统受到烟草的影响变得更加敏感了,也可能只是因为寄生虫少了。

如果烟草导致的染色体异常在雏鸟离巢或生殖前都没有带来问题,那么烟草杀虫法至少在短期内对它们是有好处的。至于这种方法带来的长期影响,还需要更多的研究。

烟蒂是最常见的垃圾之一。全世界的香烟可能有6万亿根,其中有三分之二被抽完会被直接扔到地上。这对许多生物来说都是不利的。虽然有些朱雀喜欢这东西,但这也不可以成为人们随意丢烟头的借口。

该研究发表在Journal of Avian Biology上。

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